Spirit vence a las Red Stars a la remontada

Dos goles en los últimos minutos dieron la victoria a Washington Spirit en su partido como locales contra Chicago Red Stars en la NWSL Fall Series.

Los primeros compases del juego dejaron ver un césped lento, que parecía marcar el tempo de la primera parte. El partido estaba muy abierto, con ambos equipos jugando al toque y a manteniendo la posesión con pases cortos. Las dos áreas parecían territorio prohibido. Ninguna jugada parecía llegar a su destino final. Imprecisiones en los últimos pases y las instrucciones de conservar la pelota que se podían escuchar de ambos entrenadores nos daban la pista de que éste iba a ser un partido más táctico que ofensivo.

Las Red Stars se adelantaron en el minuto 26 en una impresionante jugada de asociación. Desde el borde del área, Savannah McCaskill la pasa a la izquierda, donde Kealia Watt centra para encontrar a Sarah Luebbert frente a la portería, que remata a bocajarro dejando clavada a Aubrey Bledsoe, para marcar su primer gol como profesional.

Las de Chicago parecían llevar la voz cantante, siendo McCaskill, Watt y DiBernardo quienes empezaban a meter una marcha más al partido. La suerte, sin embargo, no pareció sonreír mucho más tiempo a las Red Stars, que perdieron a la que estaba siendo hasta el momento su mejor jugadora. Una brutal entrada con las dos piernas por delante a Dorian Bailey mandó a McCaskill (previamente apercibida) al vestuario en el minuto 42.

La primera ocasión clara para las Spirit no llegó hasta el tiempo de descuento, cuando Kumi Yokoyama dejó un centro maravilloso para Ashley Sanchez, que remató muy alto. Alyssa Naeher se fue al descanso sin tener que intervenir ni una sola vez.

A pesar de la inferioridad numérica, la segunda parte parecía un calco de la primera. Chicago presionaba un poco más arriba una vez reorganizadas y no parecía acusar el esfuerzo de jugar con una menos, mientras que las Spirit movían la pelota sin llegar al área rival y Sanchez se veía impotente al no tener apoyos en las internadas.

Las tornas cambiaron en los últimos 20 minutos del partido. Las Red Stars empezaban a no poder seguir el ritmo de las Spirit. En el minuto 71, Dorian Bailey lanzó un centro elevado al área que la defensa de Chicago no pudo despejar. El balón cayó prácticamente a los pies de Bayley Feist en el punto de penalti y lo mandó al fondo de la red.

Las Red Stars pudieron adelantarse de nuevo en una de las ocasiones más claras del encuentro. Watt intentó un tiro desde fuera del área que terminó golpeando el travesaño. El rebote cayó a los pies de Rhodes, que remató sin pensarlo dos veces. Los buenos reflejos de Bledsoe dejaron el marcador en empate por el momento.

Las Spirit, tirando de coraje, fueron capaces de remontar en el descuento. Crystal Thomas supo mantener la posesión dentro del área para pasársela a la recién incorporada Jessie Scarpa, que marcó su primer tanto como profesional.

La expulsión de McCaskill supuso el punto de inflexión en un partido donde las Red Stars tenían todas las de ganar. Al final, se impusieron las Spirit apelando a la épica.

FICHA DEL PARTIDO

Washington Spirit, 2

Chicago Red Stars, 1

Washington Spirit: Bledsoe (P), Jacobs (Hellstrom, min. 67), Staab, Nielsen, Bailey, Feist, Dougherty Howard, Boissiere (McCool, min. 46), Sanchez (Scarpa, min. 88), McClure (Hendrix, min. 81) y Yokoyama (Thomas, min. 80).

Entrenador: Richie Burke

Chicago Red Stars: Naeher (P), St. Georges, Morse, Davison, Goralski, Colaprico, Gautrat (Chavarin, min. 86), DiBernardo, McCaskill, Watt (Biegalski, m in. 90+6) y Luebbert (Rhodes, min. 86).

Entrenador: Rory Dames

Goles: 0-1, Luebbert (min. 26), 1-1 Feist (min. 71) y 2-1 Scarpa (min. 90+3).

Partido disputado en Segra Field, Leesburg (Virginia).

Incidencias: Tarjeta amarilla a McCaskill (Chicago, min. 27), tarjeta amarilla a Dougherty Howard (Spirit, min. 28), tarjeta roja (doble amarilla) a McCaskill (Chicago, min. 42) y tarjeta amarilla a Bailey (Spirit, min. 47).

Premio ‘Player of the Game’: Bayley Feist.

 

Autora: Marga Martin

Fotografía: NWSL

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